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Curiosidades

O único ser imortal do mundo

Nós estamos condenados a morrer de uma ou outra forma. Mas existe um animal neste planeta que é imortal, ele não pode morrer, mas isto não significa que não envelheça, é algo bem mais estranho e fascinante: quando ele chega a uma determinada idade, rejuvenece.

Trata-se de uma espécie de medusa chamada Turritopsis Nutricula. Ele é um hidrozoário, ou seja, um animalzinho marinho de alguns poucos milímetros e quase transparente. É o único ser vivo que os cientistas descobriram que conseguiu enganar a morte.

Os Turritopsis, quando atingem sua maturidade sexual, revertem completamente seu estado para uma nova puberdade. É como se pela manhã você acordasse como um bebê. Os Turritopsis voltam quase ao zero. Não somente suas características sexuais mudam, senão que, por exemplo, perdem os quase 100 tentáculos que possuem e passam a ter pares renovados.

Eles são os únicos metazoários capazes de reverter completamente a um estágio de imaturidade sexual. Eles realizam isto através de um processo celular de transdiferenciação. Teoricamente, este ciclo pode-se repetir indefinidamente, configurando-se em efetiva imortalidade.

De uma forma similar em que uma serpente perde sua pele sem deixar de ser ela mesma, eles se renovam completamente. Em outras palavras: cresce um novo corpo no interior dele mesmo, mas são sempre o mesmo indivíduo.

Turritopsis não é a única fonte natural de estudos para atingir a imortalidade (ou o mais parecido a ela): no reino vegetal as sementes podem permanecer em suspensão animada durante séculos para depois reviver do nada, uma espécie de álamos que compartilham as raízes e o DNA que podem viver ao menos 80 mil anos.



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Curiosidades, em 25/06/2011 às 17:17 por Juliane






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