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Formigas zumbis com fungos no cérebro

Sim, é isso mesmo que você leu. Observe a maneira como as formigas do vídeo abaixo reagem a uma certa espécie de parasita, o fungo do gênero Cordyceps.

O fungo parasita o cérebro do animal para se alimentar e manipula os movimentos do corpo do inseto, garantindo a perpetuação de sua espécia.

O fungo ataca as formigas em duas frentes, primeiro usa o inseto como alimento, e logo depois, prejudica seu sistema nervoso central e músculos.

Funciona assim: esporos microscópicos se infiltram no hospedeiro (a formiga, no caso) e o fungo começa a se alimentar dos seus órgãos não-vitais.

Quando está pronto para lançar seus esporos, o Cordyceps faz uma lavagem cerebral na formiga. Elas são levadas para regiões úmidas e frias, ambiente ideal para o desenvolvimento do fungo. Crescem filamentos no cérebro do inseto e o fungo solta substâncias químicas que o forçam a escalar a planta mais próxima.

Quando chegam ao topo, o fungo mata o hospedeiro e uma espécie de “haste de cogumelo” surge em sua cabeça, pronta para liberar esporos e contaminar outras formigas.



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Curiosidades, em 24/07/2012 às 20:03 por Juliane






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