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Cérebro humano tem mais conexões que toda a Internet

O que você vai ver nas imagens do vídeo mostrado neste artigo, esse labirinto de cores, redes e conexões, não é a instalação de um sofisticado sistema de computação senão uma tomografia de um fragmento do córtex cerebral de um rato, com milhares de milhões de sinapses. Os cientistas do Projeto Conectoma estão tentando traçar um mapa do cérebro, mas a tarefa é inclusive mais complexa do que esperavam.



Este vídeo, por exemplo, é obra do trabalho de vários anos na Universidade de Stanford, onde uma equipe de cientistas desenhou um sistema para fazer pequenas lâminas do cérebro de um rato e navegar depois por elas em três dimensões. Para isso introduziram no tecido uma proteína fluorescente que faz os neurônios maiores brilharem e facilita a visualização da rede de conexões.

Em um artigo publicado esta semana na revista Neuron, Stephen Smith, um dos autores do estudo, resume assim:

"Uma sinapse, por si própria, se parece mais a um microprocessador -com armazenamento de memória e a parte que processa a informação- que a um mero mecanismo de liga e desliga. De fato, uma sinapse pode conter a ordem de mil conexões a escala molecular. Somente um cérebro humano tem mais conexões que todos os computadores e roteadores e conexões da Internet do planeta Terra."



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Curiosidades, em 27/11/2010 às 11:35 por Juliane






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