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Terapia gênica salva pacientes com Aids e câncer

Chamada de revolucionária nos anos 90 e de esperança perdida após ter matado um voluntário de testes em 1999, a terapia gênica volta a aparecer com adjetivos menos impactantes e resultados mais expressivos.

“Nas duas últimas décadas, mais de 1,5 mil testes clínicos foram realizados e 5 mil pessoas experimentaram a terapia”, diz o bioquímico Sang Won Han, da USP. A nova leva de testes trouxe, pela primeira vez, melhoria em condições genéticas (que causam desde cegueira a hemorragias), e casos ainda em observação de cura de câncer. “Até então, tratar pacientes com males genéticos não passava de ficção científica.”

O tratamento tem usado vírus modificados para transportar os genes terapêuticos até as células-alvo. “Já existem vetores [como é chamado esse transporte] disponíveis para tratar alguns tipos de câncer. No futuro, espera-se que outros estejam à venda”, afirma Won Han. “Pesquisadores têm voltado suas atenções para doenças cardiovasculares ou infecciosas”, afirma Marcial Francis Galera, presidente da Sociedade Brasileira de Genética Médica.

O caso mais bem-sucedido é do executivo americano Timothy Ray Brown, 45 anos. (A incrível história do homem que se curou da AIDS) Submetido a um transplante de medula em 2007, ele nunca mais apresentou sinais de que, um dia, já foi portador do vírus HIV. “Algumas transferências genéticas não funcionam como deveriam e outras podem ser perigosas. Mas a terapia gênica já é considerada uma esperança de cura para a Aids”, diz o hematologista alemão Gero Hütter, responsável pelo caso de Brown.



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Interessante, em 24/01/2012 às 13:40 por Juliane






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